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为什幺成为一名工程师这幺难——从程式新手到準工程师的必经之路

为什幺成为一名工程师这幺难——从程式新手到準工程师的必经之路

有人说,每个看起来与正常人无异的工程师,其实都是在学习程式开发的途中熬过、压抑过、而且创伤过的反社会人士。

在学习程式开发的过程中,常常看到网路上的「甘苦谈」,也听过身边前途一片光明的工程师朋友们分享过学习历程,总觉得不同的人、同样的故事却不断的重複,像是狼叫声般,从远处传来一声又一声的迴响。

最近读到 Erik Trautman 在 Viking Code School 部落格中的文章 《Why Learning to Code is So Damn Hard》,文章里将学习写程式的过程分成了四个阶段,并解释了两个影响各阶段形成的关键因素「资料密度」以及「知识广度」,最后集合成这张图:

为什幺成为一名工程师这幺难——从程式新手到準工程师的必经之路

这篇文章很有趣也十分符合我所听闻的那些「工程师辛酸史」,因此决定将这四个阶段介绍给大家,希望程式初学者们在进入这条不归路之前,罩子要放亮、计画要周详,清楚明白在前方等你们的是什幺,做好心理準备吧!

接下来我将介绍从刚开始写程式到成为一名工程师,Erik Trautman 所归类必经的四个阶段:

想成为工程师,请做好準备迎接这段必经之路

先假设你学写程式的终极目标是要靠这行吃饭 –– 进入相关领域工作或是自行创业,你是否做好万全準备可以从你的信心跟能力散布图中看出:

为什幺成为一名工程师这幺难——从程式新手到準工程师的必经之路

随着你具备的知识跟技能越来越多,你的自信心也会随之而增减,最后达到能力够信心足的「Job Ready」点。在 Job Ready 前则可以分成四个阶段:

第一阶段:手牵手心连心蜜月期

刚开始进入程式开发界的朋友们总是怀抱着远大的梦想跟抱负,这不能怪他们,毕竟一方面,大家小时候听多了「写程式很难」、「电脑科学很硬」这种传闻,从一开始就把不少人吓去念社会科学;另一方面,「全民写程式」这项运动实在太成功,坊间许多工具跟学习平台让程式开发变得超好理解、上手容易,像是 Codecademy、Treehouse、跟 Code School 等线上平台,或是麻省理工的 Scratch 语言、Google 的 Blockly 等程式语言工具,成功地营造了人人都能写程式而且靠这行吃饭的 假象 形象。

突然间我们的问题不再是「困难度」,而是「比天高的期望」跟「比地大的梦想」。

最重要的是,以上提到的这些工具跟平台实在太有用,带领毫无程式开发经验的初学者们一步步认识变数、条件语句、程式语法。当你一路过关斩将把程式语言基本逻辑跟语法学会的同时,你就会超有成就感、自信心大增,开始有「原来我也行嘛」、「写程式也不过就这样」的感觉,基本上觉得自己已经跟「工程师」相去不远了。

为什幺成为一名工程师这幺难——从程式新手到準工程师的必经之路

这个阶段将充满喜悦与成就感,在各种线上工具、网路教学的帮助下,你享受着用指尖下指令、电脑就能準确执行的主导感,你讚叹着程式语言的神奇与强大之处,从 Hello World 到简单迴圈,每完成一道练习题你的成就感又增加几分,很多人会在这个时候认为自己已经爱上了电脑科学,正处于能力提升,自信心也大增的「蜜月期」,这时你可能会觉得世界真美好、人生大概就会从此飞黄腾达,但我得残酷的告诉你:

这段旅程才刚开始而已。

第二阶段:困惑之崖

就跟大部份的情侣/新婚夫妻一样,蜜月期会结束,你会慢慢发现「相爱没这幺简单」。

作业难度一增加,程式错误警告就频频出现,开始不停的除错。而且通常最大的挑战是 –– 当错误出现时,你根本不知道错在哪里、该问什幺问题。你的学习进度在这个阶段开始停滞不前,像路走到一半突然遇到悬崖而无路可走般,开始对之前的认知感到困惑,跟着信心大失。

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通常这个阶段会在你完成线上的基础教学后发生。以製作个人网站为例好了,W3 School 平台提供了一系列 HTML、CSS、JavaScript 等网页製作相关的程式教学,让初学者一单元一单元的学习语法跟功能,每单元还有例子示範用法,看似好简单!全部跟着学一遍之后,你準备好动手打造自己的网站,打开文字编辑器,⋯⋯,然后写没两行就卡关了。

也许靠 Google 搜寻可以让你撑到完成网站基本架构,但当你想实现自己的创意、加上个人化的设计时,网路上的回答跟示範总是和你心里所想的不太一样,所以程式码不能全抄,然而左拼右凑出的程式码看似可行但实际上差得可远了!偏偏还不知从何 debug 起,可能投资了大半的时间程式码还「有减无增」,毫无进展可言。

这是一个尤其挫折的必经阶段,想成为 Programmer 就必须经历这个关卡,勇敢跳下悬崖、逼自己展翅高飞。

但即使你消灭了无数的 bug,终于完成了几个小专案后,你也别高兴得太早,未来的路还是非常长远而且挑战性更高! 对于想进入这行吃饭的人来说,「困惑之崖」通常是你决定是否全心全意进入这一行的转捩点 ,而当你投资所有的时间心力在写程式上时,你将进入最让人心灰意冷的第三阶段。

你可能会很好奇,到底为什幺紧紧相连的第一阶段跟第二阶段会差这幺多?如果你也正在经历以上两个阶段,你要知道,造成阶段转换的原因跟你一点关係都没有,并不 完全 是因为你比别人笨或比别人不努力,而是因为 「资源密度」 改变的缘故。

因素 1:资源密度 Resource Density
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在第一阶段中有提到,当零经验零基础的你开始学习写程式时,身边有着无数的资源跟工具等着你来运用。到 Google 搜寻打「Learn to Code」你会查到超多程式学习平台、教学文、教学影片、甚至经验谈,让你感到万分的亲切及温暖,其「手牵手心连心蜜月期」的称谓当之无愧。

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然而到了第二阶段时,这些教学资源的数量将 大为骤减 ,任何一个刚脱离初学者的程式学习者都能够证实我此言不假。初学者一开始遇到的障碍都是「一般常见问题」,教学文、教科书里就会注明了;后期由于作业难度以及个人需求,问题才渐渐複杂起来,要从 Stack Overflow 或是一些程式人的部落格中去找寻解题线索。一直到在你遇到的问题已经棘手到网路上根本找不太到线索的时候,你便进入了下一个阶段。

第三阶段:绝望沙洲

要了解进入第三阶段的关键,就要了解另一项影响着各阶段变化的重要因素: 知识广度 。

因素 2:知识广度 Scope of Knowledge
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「知识广度」 也就是度过每个阶段你所必备的知识领域範围。刚开始时你需要吸收的知识很集中,不管用哪种程式语言、不管功能是什幺,首先都要学会变数型态、宣告语法、迴圈及条件判断式等等,这时随便请一个工程师教你都是一样的,因为「重要须知」就是这几点而已。

然而学完基本功后,你所需的知识领域会一下子扩展很多,像是开始学习物件导向或是着重演算法的效率,你会需要扎实的电脑科学背景来应付,而且每一个应用都可以牵扯出更多的变化. 相信我,这不是几堂 MOOC 课程就能救得了你的。

在这个时期,万能的 Google 也只会丢给你更多你不懂的东西,根本查不到相关的线索!最糟的是 你根本不知道你什幺不知道。。于是「学也学不完、越学越不懂」的无力感排山倒海而来,进入最最难熬的第三阶段 ––「绝望沙洲」。

这个阶段顾名思义像是在横越沙漠般,是一段非常长且寂寞的旅程,让你有不知何年何月才能走出来的绝望感。在一望无际的沙漠里,根本搞不清楚东西南北,资料查了半天毫无斩获,还不时被海市蜃楼给误导,搞得灰头土脸、头昏眼花,在这个阶段晒死、渴死、绝望死的有为青年更是不计其数。

为什幺成为一名工程师这幺难——从程式新手到準工程师的必经之路

但只要在绝望沙洲里熬下去,接下来就会自在许多了!累积足够的经验,程式的错误就会大量减少、达到一定知识水準,就能準确判断问题的方向切入核心,工作效率因而有所增进,知识广度也会慢慢聚焦。等你拖着一身的疲惫终于走出这荒漠时,就进入了最后的阶段。

第四阶段:创伤后的恢复期

踩着千万人的尸体成功横越了沙漠,你的自信心开始回升,Google 功力也可以说是神人的等级。到了这个时候,Hacker News 的新闻以及超硬的 MOOC 课程都不成问题,你也选定了某个程式语言跟框架来专研,而且有能力製作出可以正常运作的应用程式了。

但你心里深处总有着隐隐的不安,觉得程式能「用」但其实程式码凌乱无章,工程师的头衔下其实是误打误撞进这行的半调子,虽然你似乎具备了一切就职条件,却总害怕面试官发现你根基薄弱的电脑知识. 你正在经历 「创伤后的恢复期」。

在飞越困惑之崖、横越绝望沙洲之后,你应该已经学会该学的、做了该做的,成为一个名符其实的工程师,却总觉得自已资质平庸根基不稳,虽然有成功打造出一个个专案而信心回升,但老是感叹自己与心目中「专业工程师」仍有一大段差距.,这些都是「冒牌者症候群」在作祟!

在这创伤后的恢复期中,你可能会经常自我怀疑,但只要顺着这波效率提升信心也回升的潮流继续努力,在能力与自信达到一个程度时. 恭喜你:You Are Job Ready!

为什幺成为一名工程师这幺难——从程式新手到準工程师的必经之路

想深入了解「冒牌者症候群」可以参考这篇文章: 工程师,您也患有「冒牌者症候群」吗?

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